Onde U

Signal électrique de base amplitude et de basse fréquence (« phénomène mécano-électrique ») qui survient après l’onde T ou fusionne avec elle.

Sa signification n’est pas bien connue; elle pourrait correspondre à l’onde T de repolarisation des cellules de Purkinje (repolarisation plus longue que celle de cellules ventriculaires), à la repolarisation tardive des cellules du myocarde-moyen (“M cells”) ou dans certains cas à des post-dépolarisations tardives [1].

L’onde U est généralement physiologique si a) elle est positive dans les dérivations antérieures b) si son amplitude est modeste (inférieure à 25% de l’onde T ET inférieure à 0,2 mV) et c) s’il y a retour à la ligne isoélectrique entre T et U. Elle peut être vue dans toutes les dérivations, mais elle est généralement mieux visible en V2-V3, en particulier si la fréquence cardiaque est peu élevée [2]. Elle peut fusionner avec la fin de l’onde T en cas d’hypertonie adrénergique et toute étiologie qui prolonge l’intervalle Q-T.

La présence d’une onde U positive et proéminente sur l’onde T doit faire suspecter une hypokaliémie (ou une baisse du stock potassique). D’autres circonstances sont associées à l’apparition d’ondes U : hypertrophie VG, ischémie myocardique, effet médicamenteux (antiarythmique de classe IA ou association de digitalique à de la quinidine ou chloroquine), accidents cérébro-vasculaires, hypercalcémie. Une onde U proéminente et/ou une alternance des ondes T (ou U) est un signe prémonitoire de torsades de pointes, même en l’absence de QT long [5]

La présence d’une onde U légèrement négative dans les dérivations DIII-VF et en VR est physiologique. 

La présence d’une onde U négative en dérivations précordiales est considérée comme un signe d’ischémie coronaire [3]. Voir Blog de S Smith. Elle souvent confondue avec une onde T négative, en cas de fusion de T et de U. 

Une onde U située très à distance de l’onde T avec un intervalle QUc prolongé est en faveur du Syndrome de Andersen–Tawil [4].

Here is a very nice full text article on the U-wave:

The enigmatic sixth wave of the electrocardiogram: The U wave.

[1] Ritsema van Eck HJ (2005)

[2] Rautaharju PM 2009

[3] Conrath CE, Opthof T (2005)

[4] Delannoy E et al. Cardiac characteristics and long-term outcome in Andersen–Tawil syndrome patients related to KCNJ2 mutation. Europsace 2013

[5] Kirchhof P, Franz MR, Bardai A, Wilde AM. Giant analysis in patients with acquired and congenital QT prolongation. J AmColl Cardiol. 2009;54(2):143-149.  

–> Large U waves, including giant T-U waves, as well as a long QU interval, are correlated with Torsades de Pointe, even in the

absence of a long QT.