Alternance électrique des QRS

Variation d’amplitude et/ou de morphologie des complexes QRS alors que la fréquence cardiaque reste stable [1].

En cas de tachycardie sinusale, les mécanismes sont :

  • des mouvements importants de la cage thoracique (hyperpnée ou pneumothorax suffocant) ; dans ce cas l’alternance électrique ne porte que sur le seul complexe QRS en fonction du cycle respiratoire.
  • un mouvement pendulaire du cœur dans un épanchement péricardique (« swinging heart syndrome ») ; dans ce cas l’alternance électrique porte sur tout le complexe P-QRS-T une fois sur deux, indépendamment du cycle respiratoire. Il s’observe dans les tamponnades cardiaques [2] . See video « A swinging heart« 
  • une aberration variable, une préexcitation variable, un bigéminisme ventriculaire (pseudo alternance électrique) [3].

En cas de tachycardie non sinusale (pseudo alternance électrique), les mécanismes semblent liés à la fréquence cardiaque [4] :

  • une conduction variable dans un faisceau accessoire au cours d’une tachycardie AV par réentrée orthodromique
  • une aberration variable au cours d’une TSV.
  • un changement périodique de l’axe des QRS au cours d’une tachycardie ventriculaire bidriectionnelle ou des torsades de pointes.

Références

[1] Surawicz B, Fisch C. Cardiac alternans: diverse mechanisms and clinical manifestations. J Am Coll Cardiol. 1992;20(2):483-99. Review.

[2] Mathur AP, Saini A, Lucas BP, AlYousef T, Margeta B, Mba B. Diagnostic accuracy retrospectively of electrocardiographic findings and cancer history for tamponade in patients determined to have pericardial effusion by transthoracic echocardiogram. Am J Cardiol. 2013;111(7):1062-1066.

[3] Mugmon M. Electrical alternans vs. pseudoelectrical alternans. J Community Hosp Intern Med Perspect. 2012; 2(1): 10.

[4] Di Cosola R, Vicenzi M, Di Odoardo LAF. The High, the Low, and the Narrow QRS in Peripartum Cardiomyopathy. Circulation. 2020;142(2):178-180. téléchargeable (Superbe cas clinique). Pseudoelectrical alternans seems to be a rate-related phenomenon that does not depend on the tachycardia mechanism. This could explain the higher incidence during atrioventricular reentrant tachycardia, which is generally faster than other forms of supraventricular tachycardia. It has been also described during atrioventricular nodal reentrant tachycardia, focal atrial tachycardia, and rapid atrial pacing.1 The mechanism is unknown. There are 2 main hypotheses: pseudoelectrical alternans could be a manifestation of a minor degree of aberration in alternate QRS complexes, caused by alternation in action potential duration and refractoriness in the His-Purkinje system or ventricular myocardium in response to a sudden rate increase2; or it could be caused by tachycardia-related altered ventricular filling that periodically modifies the distance between the left ventricle and the precordial electrodes