ECG. 2 filtres

Filtre. Technique de suppression du « bruit » autour du « signal » produit par un électrocardiographe.

Les bruits de hautes fréquences sont provoqués par l’activité musculaire extracardiaque et les interférences dues aux appareils électriques, et des bruits de basses fréquences provoqués par les mouvements du corps liés à la respiration, les changements physicochimiques induits par l’électrode posée sur la peau et les micro variations du flux sanguin.

Pour réduire ces bruits (cf. Parasites), il faut que le patient respire calmement et qu’il évite les mouvements ou de toucher du métal. Il faut bien préparer la peau (rasage des poils, lavage simple et frottement pour améliorer le flux capillaire pour les électrodes périphériques, pas d’alcool) avant de placer une électrode. Il faut aussi éviter les chevauchements des fils d’enregistrement (boucle).

On peut recourir à plusieurs types de filtre en cas de parasites :

  • Pour supprimer l’interférence du courant électrique (suppression des 50 ou 60 Hz selon les pays)
  • Pour supprimer les bruits à très basse fréquence, on utilise un filtre classique passe-haut (« high-pass ») qui supprime en mode réel les bruits en dessous du seuil de 0,05 Hz. Un filtre passe-haut calibré à 0,5 Hz, en temps réel enregistre/engendre des distorsions du segment ST. Ce seuil peut simuler un infarctus ST+ antéroseptal [5] ou un ECG Brugada.  En revanche, en mode automatique (enregistrement analogique puis traitement digital du signal, mode habituel des ECG modernes) un filtre linéaire numérique est acceptable jusqu’au seuil de 0,67 Hz, car il supprime les déviations de la ligne de base).
  • Pour supprimer les bruits à haute fréquence, on utilise un filtre classique passe-bas (« low-pass ») qui supprime en mode réel les bruits au-dessus de 150 Hz. Un filtre passe-bas calibré à 75 Hz ou moins réduit légèrement l’amplitude des QRS et la capacité à détecter de petites déflexions (micro onde Q, complexes QRS fragmentés, onde J, onde epsilon). Il lisse davantage le tracé et fait disparaître de nombreux artefacts rapides.

La bande passante recommandée en routine se situe entre 0,05 Hz et 150 Hz chez l’adulte (250 Hz chez l’enfant).  Mais la majorité des appareils du marché proposent des filtres pré-réglés entre 0,5 et 40-50 Hz, car le tracé est plus stable, moins parasité et cela donne plus de satisfaction aux utilisateurs « de base » [4]. C’est le compromis retenu généralement par les utilisateurs qui ne maitrisent pas les finesses de l’ECG… et acceptent le risque de faux positifs/négatifs, certes rares, qui peuvent être induits par des filtres inopportuns. Le mieux est de décider soi même d’activer les filtre passe bas ou/et passe haut, en fonction de la qualité du tracé avant impression.

NB. On peut regretter que l’emploi des filtres ne figure pas clairement sur le tracé, au côté du constructeur, du nom de la machine, du système d’interprétation et la date de sa mise à jour… Il faut exiger cela, lors des réglages machine par l’ingénieur ou le commercial (et la formation qui va avec etc.).

 

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